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Um ano depois: a guerra na Ucrânia pela objetiva de Mark Neville

24 Feb 2023
By Rica Cerbarano

Através de uma seleção de cinco fotos emblemáticas, o fotógrafo Mark Neville conta-nos o quotidiano dos ucranianos.

Através de uma seleção de cinco fotos emblemáticas, o fotógrafo Mark Neville conta-nos o quotidiano dos ucranianos.

Sasha em Bucha, região de Kiev, um mês depois da ocupação russa © Mark Neville, junho 2022 

“Escrevo estas palavras sentado em casa, na escuridão. O atual corte de energia já dura há dez horas, hoje. Sou um artista britânico que vive e trabalha em Kiev, na Ucrânia. Nunca me arrependi de me ter mudado para cá, apesar da guerra”, diz Mark Neville ao longo de uma troca de e-mails. Em 2022, publicou e divulgou Stop Tanks With Books: uma publicação com as suas fotografias, os contos de Lyuba Yakimchuk sobre a vida no Donbass ocupado pela Rússia, a pesquisa realizada pela ZOiS sobre os 2,5 milhões de pessoas já exiladas pela guerra até 2018 e uma ‘call to action', não apenas com o objetivo de provocar empatia, mas também para oferecer uma compreensão mais clara desta nação mal-representada. “Como parte da minha prática artística, faço álbuns de fotos sobre questões que considero fortes e envio-os gratuitamente para um público-alvo como forma de tentar precipitar mudanças”, explica. “Fazer e disseminar Stop Tanks With Books foi a minha tentativa de combater a agressão russa. Antes do início da guerra, enviei 750 cópias gratuitas do livro para um público-alvo de diplomatas, políticos, negociadores de paz, celebridades e membros da NATO e da UE - todos, em suma, os que senti que tinham o poder de ajudar a Ucrânia.”

De todas as pessoas que receberam o livro, de celebridades a líderes mundiais, apenas o casal colecionador de arte, Bill e Judy, entrou em contato com o fotógrafo para oferecer ajuda. Concordaram em apoiar um projeto híbrido de ajuda humanitária e documentário, dando vida ao Postcode Ukraine, que até ao momento financiou cerca de US$ 200.000 em ajuda, incluindo entrega de medicamentos e alimentos e apoio a projetos de evacuação, educação e reconstrução. “A nossa missão não é apenas entregar ajuda humanitária. Também percebemos que era igualmente essencial criar imagens novas e inteligentes e apresentá-las em contextos ressonantes para o público ocidental cansado da compaixão, a fim de ajudar as pessoas a reencontrarem-se com a Ucrânia”, diz Neville. “A guerra não acabou; ainda há muitas batalhas a travar e, ao ajudar a Ucrânia, ajudamos a nós mesmos.” É por isso que o pedido de ajuda, para expor e divulgar as fotos de Neville, continua.

Um ano após o início da guerra na Ucrânia, o fotógrafo Mark Neville descreve-nos a vida quotidiana dos ucranianos através de uma seleção de cinco fotos emblemáticas.

Crianças de Bogdanovka dentro do seu autocarro escolar agora queimado, região de Kiev © Mark Neville, junho de 2022

“Emilia, Ariana, Polina e Vlad estudaram na escola secundária Bogdanovka numa pequena aldeia a quarenta quilómetros de Kiev. Bogdanovka esteve sob ocupação por mais de um mês. Duas coisas impressionaram-me durante aquele mês inicial do projeto Postcode Ukraine. A primeira foi a total falta de apoio às pessoas que perderam tudo. Percebeu-se rapidamente que, sem entregas de ajuda humanitária, muitas pessoas não sobreviveriam. Nós poderíamos fazer, e de facto fazemos, a diferença. A segunda impressão foi o tipo de devastação causada pela guerra. Em todos os lugares que viajamos, encontramos escolas, jardins de infância e creches destruídos. As crianças foram deliberadamente visadas, e isso foi claramente um genocídio. Aqui, imaginei essas crianças quase como fantasmas, tentando recuperar as ruínas da escola que o exército russo explodiu e explorou durante a sua retirada, depois de um mês de ocupação.”

Masha e Nina logo após a ocupação de Termakhivka na região de Kiev © Mark Neville, maio de 2022

“Masha, de 17 anos, retratada aqui com sua mãe Nina, é de Termakhivka, na região de Kiev. Ela pediu-me para fotografar o livro em russo para crianças de 12 a 14 anos que está sobre a mesa no primeiro plano da imagem. Masha disse que quando os soldados russos entraram na sua casa e viram o livro, pareceram surpresos. ‘Acho que eles foram informados de que os ucranianos não sabiam nada sobre a cultura russa’, disse-me. Ao ver uma grande biblioteca de literatura clássica russa nas estantes, os soldados pararam de revistar a casa de Nina. Talvez isso tenha salvo as suas vidas, já que o uniforme militar do filho mais velho de Nina estava escondido atrás do sofá do corredor. No momento em que as tropas russas se aproximavam de seu vilarejo de uma rua durante o primeiro dia da guerra, Masha cortou 40 cm de seu cabelo comprido ‘para parecer mais infantil’. A família achou que isso minimizaria as chances de ela ser violada.”

Tatiana diante de um dos tanques russos apreendidos e destruídos na Khreschatyk High Street, Kiev © Mark Neville, agosto de 2022

“Não estou a fazer reportagem; não estou a contar a notícia. Estou de alguma forma a tentar encontrar uma linguagem visual que expresse a minha experiência quotidiana de viver com a guerra. Eu moro na Ucrânia porque realmente amo isto. Mas viver aqui neste momento também é um ato de desafio, uma declaração política que proclama que faço parte de um grupo demográfico que se recusa a ser derrotado pelo Kremlin. As justaposições que vejo entre a rotina banal da vida normal e o horror e a loucura do genocídio são absolutamente perversas. E eu vejo-os todos os dias, bem na minha porta. O retrato de Tatiana foi tirado a 200 metros da minha porta da frente, durante uma exibição de tanques russos apreendidos e destruídos na Khreschatyk High Street, em Kiev, em agosto passado, para comemorar o 31º ano da independência ucraniana. A estudante Tatiana, de dezanove anos, parece um cruzamento entre uma ativista e um anjo. Atrás dela está um troféu de guerra, um veículo blindado queimado deixado para trás pelos invasores russos que tentaram capturar a sua cidade natal, Shostka, não muito longe de Sumy.”

Alexandra, padeira voluntária de 14 anos, região de Vinnytsia © Mark Neville, abril de 2022

“Fiz este retrato de Alexandra Stetsyuk, uma estudante de 14 anos da vila de Turov, região de Vinnytsia, com extrema rapidez. Ela era amigável e tímida, e acabamos de tirar uma foto dela antes que ela voltasse para ajudar a mãe na cozinha, que preparava comida para os soldados locais. 'Cozinha do Inferno', como foi apelidada, ficava no prédio da escola onde a mãe de Alexandra trabalhava como professora. Achei Alexandra parecida com uma estrela de cinema, mas foram duas outras coisas que me impressionaram quando nos conhecemos. A primeira foi a cor do pão. Em segundo lugar, fiquei impressionado com a bandana dela. Isso imediatamente me fez pensar no famoso retrato de Lilya Brik no poster de Alexander Rodchenko, dotando-a de uma aura de solidariedade operária, ativismo e revolução.” 

Aluno, quinta destruída, região de Kiev © Mark Neville, julho de 2022

“Este é um retrato do estudante Ostap Kravchuk, oito anos, região de Kiev. Às 8h20 da segunda-feira, 10 de outubro de 2022, um projétil russo atingiu um recreio no parque Shevchenko, a dois minutos a pé da minha casa em Kiev. Eu estava a fazer café nessa altura e ouvi não apenas a enorme explosão, mas o míssil a voar diretamente sobre a minha cozinha segundos antes de atingir. O som dele a voar era absolutamente aterrorizante. Momentos depois houve uma segunda explosão, depois uma terceira, uma quarta e uma quinta. Quando cheguei ao local, ele já estava fortemente isolado e controlado por militares e polícias, imprensa internacional e equipas de comunicação social estavam posicionadas no seu perímetro, e os mortos e feridos haviam sido retirados. Dois dias depois, a enorme cratera onde o míssil caiu foi completamente preenchida. A ampla cobertura da imprensa forçou-me a pensar e sentir sobre o ataque de uma certa maneira, roubando-me a oportunidade de processar o evento nos meus próprios termos. A minha resposta a este ataque de míssil e os meus sentimentos não processados são sublimados, e eu represento-o neste retrato de um estudante.”

Traduzido do original aqui

Rica Cerbarano By Rica Cerbarano

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