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Notícias 20. 3. 2020

Não podemos deixar que o coronavírus dê lugar ao racismo

by Micha Frazer-Carroll

 

Desde o seu surgimento, um efeito colateral inesperado do covid-19 tem sido a discriminação e o preconceito que enfrentam grupos étnicos - principalmente pessoas do leste asiático - em todo o mundo. Mas de que maneira é que podemos combater esse estigma e xenofobia durante uma pandemia? Abordando a questão, pensando sempre além de nós próprios e praticar a ajuda mútua. 

© Getty Images

Perante uma pandemia global que não discrimina, a nossa vulnerabilidade universal ao covid-19 deve aproximar-nos. Mas, desde que o surto começou na China, há cerca de quatro meses, para pessoas de cor - principalmente as pessoas do leste asiático que vivem na maioria dos países brancos - um efeito colateral inesperado foi o aumento do racismo. A 17 de março, a correspondente da CBS na Casa Branca, Weijia Jiang, chamou atenção de um funcionário da Casa Branca que se referia ao coronavírus, na cara da jornalista, como 'Kung-Flu'. “Fez-me pensar no que eles dizem sobre mim na minhas costas” escreveu no Twitter a jornalista.

 

Entretanto, Katherine Oung, uma estudante de 16 anos que reside no sul da Flórida, e cujo seu filme sobre o racismo relacionado com o coronavírus foi apresentado no site do New York Times, assistiu a muitas destas microagressões. “Nos media, a frase ‘o vírus chinês’ tem sido predominante”, conta a estudante à Vogue. “Muitos dos meus amigos asiáticos e chinês-americanos disseram-me que, quando usavam os transportes públicos, as pessoas afastavam-se deles e olhavam com um ar furioso.” A 19 de março, Jabin Botsford, fotógrafo no The Washington Post, publicou no Twitter um close up das notas de um discurso de Donald Trump onde a palavra 'corona' estava riscada e substituída por 'chinês'. 

 

Estas história são desagradáveis, mas pertencem a uma imagem ainda maior. Há quem possa caracterizar estas interações como irrelevantes; no entanto, no outro extremo do espectro, é claro que as microagressões podem ficar ao lado de tipos mais explícitos de agressão. Jonathan Mok, 23 anos, um estudante da Singapura em Londres, protagonizou manchetes nos jornais a 3 de março quando disse que foi agredido por um grupo de homens que lhe disseram: “Não quero o teu coronavírus no meu país.”

Oung afirma que foi profundamente afetada a nível pessoal, pelo caso, em parte, porque demonstra que as microagressões são “mais do que politicamente corretas”. “Quando vejo asiáticos em todo o mundo a serem agredidos fisicamente, isso mostra que este tipo de preconceito tem um impacto real.”

Não vamos esquecer a história - vamos aprender com ela

Historicamente, o covid-19 não é a primeira vez que um surto de doença regista um aumento no racismo. Ondas de imigração acompanham também ondas de pânico em torno da doença. Nos Estados Unidos da América (EUA), os imigrantes italianos foram responsabilizados pela poliomielite no início do século XX; vários grupos de migrantes, incluindo alemães e judeus, foram responsabilizados pela cólera na década de 1830. Mais recentemente, propagandistas de extrema direita nos EUA exploraram a pandemia da gripe suína de 2009 para afirmar que “illegal aliens” do México carregavam o vírus através da fronteira. Depois, em 2014, durante a epidemia de Ébola, na África Ocidental, um jogador negro de futebol americano de uma escola secundária da Pensilvânia foi recebido em campo com cânticos de “ébola”.

Oung registou “uma enorme história de pessoas chinesas que eram vistas como portadores de doenças ao comerem alimentos sujos e ao serem impuros”, citando a Lei de Exclusão da China de 1882, que impedia os trabalhadores chineses de imigrar para os EUA. “Durante toda a minha vida, sinto que lutei com a percepção de outras pessoas sobre a minha alimentação”, afirma a estudante. “Agora, o aumento do estigma em torno dos nossos alimentos tem implicações lamentáveis que ocorreram por causa do vírus, afetando especialmente restaurantes e empresas chinesas. Isto faz parte de um estereótipo longo e duradouro.”

Simultaneamente, podemos ver o racismo a desenrolar-se a outros grupos étnicos. Os meios de comunicação relataram que os especialistas estavam “perplexos” sobre o motivo do vírus não se ter espalhado mais rapidamente na África - apesar de razões fortes e plausíveis relacionadas com o clima, a população e processos avançados de triagem. Não é intrigante o facto de os países maioritariamente negros nem sempre verem uma rápida disseminação de doenças?

© Getty Images

A desigualdade do controlo nas fronteiras

Em poucas semanas, o sentimento “o coronavírus não conhece fronteiras” tornou-se tão omnipresente que se tornou num cliché. Mas por que razão assumiríamos que um vírus respeitaria fronteiras ou nações? Leah Cowan, editora de política do site gal-dem e autora do livro Border Nation: A Story of Migration, diz que acha fascinante esse tipo de afirmações. “Representa um reconhecimento de que as fronteiras apenas são mera ficção.”

Cowan explica como a irrelevância dos controlos de fronteira para o vírus expôs suposições racistas e xenófobas: “Revelou que as pessoas geralmente se sentem ‘seguras’ devido à sua localização privilegiada no norte global, não poderiam confiar na desigualdade do controlo nas fronteiras para os proteger contra o vírus.” Essa atitude não é apenas racista, é também egoísta; e baseia-se numa mentalidade individualista - sentindo-se protegidos às custas dos outros. 

É importante lembrar que o racismo que envolve o vírus ocorre tanto estruturalmente como a níveil interpessoal. “As pessoas que são mais afetadas pelo racismo do estado - que é codificado na lei através de políticas de imigração - estão menos equipadas para se protegerem e protegerem o outros contra o coronavírus,” explica Cowan. “Por exemplo, as pessoas nos centros de detenção do Reino Unido - onde as populações são desproporcionais e compostas por pessoas da classe trabalhadora - correm alto risco de contrair o covid-19 devido aos cuidados de saúde e condições de vida de baixa qualidade.”

Como resultado, vários advogados e ativistas britânicos lançaram uma campanha a pedir ao governo que libertasse pessoas detidas e interrompesse as deportações por causa do risco de um surto não controlado. Parece claro que durante uma crise de saúde global, a violência racista das fronteiras só se torna mais aparente. 

© Benjamin Tietge

Como combater simultaneamente o racismo e uma pandemia

Microagressões, crimes de ódio e violência estrutural mais ampla - é evidente que as pessoas de cor enfrentam uma carga dupla quando se trata de covid-19. Por isso, é crucial questionar e interrogar quaisquer suposições racistas que possamos interiorizar. “A xenofobia e o racismo não só prejudicam o povo asiático, mas também são eficazes - não há ciência para apoiar essas suposições racistas”, explica Oung. “A melhor maneira de combater o estigma e a xenofobia é falar sobre isso e ter uma comunicação honesta. Quando não abordamos questões como esta - por serem difíceis de falar e com carga emocional - essas atitudes podem deteriorar-se.” 

Há coisas mais amplas que podemos fazer para combater o racismo. Sempre que vemos ações para combater o racismo estrutural - ao fazer chamadas de atenção para proteger prisioneiros e detidos, por exemplo - devemos lembrar-nos que algumas dessas instituições são sistematicamente racistas e ficam por detrás dessas organizações para mostrarem apoio. 

Como combater o racismo e uma pandemia simultaneamente? Fundamentalmente, precisamos de prestar atenção às abordagens coletivas de solidariedade e apoio à comunidade que lutam contra noções de egoísmo ou individualismo. Pense naqueles com menos vantagens. Conheça a sua comunidade, descubra que vizinhos estão doentes ou vulneráveis e pergunte de que maneira é que pode ajudar. Envolva-se na ajuda mútua. Se usar uma máscara, faça-o para proteger os outros (assim como muitas pessoas o fazem no leste asiático). Pense além de si mesmo. E se testemunhar atos ou comentários xenófobos, não se cale e denuncie. Racismo, opressão e ganância, estas são as bases onde este vírus opera e é o nosso dever combatê-las.

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