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Entrevistas 25. 8. 2020

A modelo Halima Aden fala sobre o impacto devastante da pandemia na crise global dos refugiados

by Halima Aden

 

A ativista – que foi também a primeira mulher a usar um Hijab na capa da Vogue – nasceu no campo de refugiados Kakuma no Quénia e usa agora a sua plataforma para angariar fundos e chamar a atenção para a crise global dos refugiados. Como parte da série Vogue Hope, a modelo partilha como é que pode fazer a diferença e ajudar pessoas deslocadas em todo o mundo.

Fotografia de Alexi Lubomirski _ Trunk Archive

Numa carta escrita exclusivamente para a Vogue, a modelo e ativista Halima Aden reflete sobre os efeitos devastadores que a Covid-19 teve sobre os refugiados e como a esperança pode ativar uma mudança real.

 

Os meus queridos amigos na Vogue pediram-me para partilhar a minha experiência enquanto refugiada para ajudar a inspirar esperança em todo o mundo. Estou feliz por fazer isso – a minha infância foi repleta de risos, amigos e aventuras. A minha vida inteira é uma história de esperança: uma jovem que se mudou para os Estados Unidos, sem saber uma palavra de inglês, e se tornou numa modelo internacional. O que é que pode ser mais edificante? 

Por mais grata que esteja pela minha trajetória incrível, não posso fechar os olhos às dificuldades que enfrentei enquanto refugiada. Afinal, essas mesmas dificuldades ensinaram-me as qualidades que me definem hoje: resiliência e tenacidade. Sim, a minha infância no Campo de Refugiados de Kakuma [no Quénia] foi feliz, mas isso não apaga o facto de que a minha família enfrentou surtos de malária, escassez de alimentos e desidratação. Ter amigos não muda o facto de que fomos deslocados do nosso país de origem e ansiamos por encontrar segurança e rotina. Não consigo sequer imaginar juntar aos desafios diários de ser refugiado uma pandemia global, mas essa é exatamente a realidade que milhões de refugiados enfrentam hoje.

A Covid-19 é uma ameaça crítica para crianças em trânsito. Em todo o mundo, as vidas das crianças e das suas famílias foram viradas do avesso com a rápida disseminação do coronavírus. Em apenas alguns meses, países inteiros viram-se confinados nas suas casas numa tentativa de impedir a disseminação da Covid-19. 

Mas milhões de crianças deslocadas em todo o mundo não têm as tais proteções básicas - um lar para se isolar, a possibilidade de ficar fisicamente distantes ou instalações para lavar as mãos com água e sabão. Milhões vivem em condições desumanas, com acesso limitado a água potável e casas de banho limpas; outros estão em centros de detenção para imigrantes ou vivem com deficiências; estão desacompanhados ou separados das suas famílias; e muitos terão dificuldade para aceder a informações precisas num idioma que compreendam.

Crianças deslocadas - refugiadas, migrantes ou deslocadas internamente - já estão entre as mais vulneráveis ​​do mundo, expulsas das suas casas e de tudo que conhecem por motivos de conflito, desastre, seca, falta de comida ou pobreza extrema. Milhões de crianças e as suas famílias vivem em acampamentos superlotados, aglomerados ou favelas urbanas onde até mesmo água e saneamento básico não existem. O acesso a cuidados de saúde gratuitos ou baratos e outros serviços essenciais é limitado ou indisponível, e muitas famílias dependem de salários diários precários e trabalho informal para sobreviver.

Frequentemente sem acesso à educação, as crianças deslocadas e as suas famílias já são as mais difíceis de alcançar, com poucas informações corretas e adequadas disponíveis num idioma que elas entendam. E sem a proteção da escola, crianças e mulheres enfrentam um risco maior de exploração, abuso e casamento precoce. Infelizmente, notícias falsas sobre a Covid-19 podem exacerbar a xenofobia e a discriminação que crianças migrantes e deslocadas e as respetivas famílias já enfrentam. Se o vírus se alastrar nas comunidades menos capazes de se proteger, como parece iminente, os impactos serão devastadores, tanto agora como a longo prazo. 

Hoje, existem mais de 31 milhões de crianças em todo o mundo que fugiram das suas casas e estão em busca de segurança. Assim como eu, essas crianças não escolheram nascer num país devastado pela guerra ou pela fome. Elas não têm más intenções ou malícia nos seus corações enquanto procuram segurança, e eu imploro-lhe que encontre maneiras de os encorajar e ajudar a perseguir os seus sonhos.

Talvez isto não lhe tenha dado a sensação de esperança que estava à procura - não posso pedir desculpa pela dura realidade que tantos enfrentam. Em vez disso, o que quero deixar consigo é uma sensação de empoderamento. Agora conhece as dificuldades que rapazes e raparigas enfrentam e está na altura de agir.

Pode apoiar organizações como a UNICEF, que trabalham 24 horas por dia para dar prioridade às necessidades dos refugiados nesta altura. A UNICEF está a trabalhar para fornecer água potável de forma a terem uma boa higiene, implementar ativamente o acesso à saúde Covid-19, defender contra a xenofobia, implementando estratégias de educação para uma aprendizagem contínua para todas as crianças e muitas mais iniciativas. A UNICEF ajudou-me a ter a infância que eu prezo e tenho muito orgulho de usar a minha plataforma como embaixadora da UNICEF para defender as meninas e os meninos exatamente como eu era.

Além do apoio financeiro, abra espaço para os refugiados em todos os setores e em todas as mesas. Pergunte-lhes o que precisam, mostre que está atento e lembre-se das palavras deles. Os refugiados são pessoas resistentes e notáveis ​​que só pedem para ter um amanhã onde haja segurança. Conceda-lhes essa decência e veja o mundo a florescer. A minha convicção de que todos os refugiados podem ter a mesma vida que eu nunca foi tão forte, mas há trabalho a ser feito. Vamos mostrar ao mundo o que acontece quando a esperança, a empatia e o ativismo unem forças.

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